Частота крупных лесных и степных пожаров удвоилась за последние 20 лет

Австралийские климатологи выяснили, что частота крупных лесных и степных природных пожаров выросла как минимум вдвое в промежутке между 2003 и 2023 годами, причем самый сильный прирост произошел в последние шесть-семь лет. Выводы ученых опубликованы в статье в научном журнале Nature Ecology & Evolution.

“Проведенные нами расчеты показали, что за прошедшие два десятка лет частота экстремальных природных пожаров более чем удвоилась, как и увеличились масштабы этих возгораний. Сильнее всего ситуация изменилась в тайге и в хвойных лесах умеренного пояса, в которых ранее были запасены большие объемы углерода. Все эти процессы отражают то, как меняется климат Земли”, – пишут исследователи.

Динамику роста природных пожаров проследила группа австралийских климатологов руководством профессора Университета Тасмании Дэвида Боумэна при анализе данных, которые были собраны спутниками Terra и Aqua во время наблюдений за лесными пожарами на Земле в промежутке между 2003 и 2023 годами. Ученых интересовало то, как поменялись масштабы и частота этих возгораний с начала текущего столетия с учетом того, как за это время выросли температуры на Земле и произошли другие изменения климата.

Для получения подобных сведений профессор Боумэн и другие ученые проанализировали больше 88 млн снимков, полученных при помощи спектрорадиометра MODIS и других научных приборов на борту Terra и Aqua за последние два десятка лет. Ученые выявили все очаги лесных и степных пожаров, определили количество выделенной ими энергии и отобрали только те возгорания, чьи масштабы были больше, чем у 99,99% остальных природных пожаров.

Учащение мощных пожаров

Последующий анализ этого перечня пожаров показал, что совокупная площадь охваченных ими регионов Земли несколько уменьшилась за последние два десятка лет, однако при этом частота появления пожаров выросла в 2,2 раза, как и объем выделяемой ими энергии. Особенно сильным этот прирост был в последние шесть-семь лет, когда климат Земли постоянно устанавливал новые летние и зимние температурные рекорды.

Чаще всего крупные лесные и степные пожары возникали в двух регионах планеты, на территории Северной Америки и прилегающих к ней областей Гренландии, а также в Австралии и соседних регионах, в том числе в Тасмании, Новая Зеландии и на Новой Гвинее. Ученые также выяснили, что в последние годы экстремально масштабные лесные пожары начали значительно чаще возникать в тайге и хвойных лесах России и других стран Северной Евразии, а также на территории Канады и северных регионов США.

Данный тренд, как отмечают профессор Боумэн и другие исследователи, вызывает особенную тревогу у исследователей, так как в этих северных природно-климатических регионах Земли запасены особенно большие запасы органических веществ, которые в прошлом редко подвергались действию масштабных лесных пожаров. Их уничтожение может дополнительно ускорить глобальное потепление и связанные с ним перестройки в работе экосистем планеты, подытожили климатологи.

Источник